Localizado em St. Lawrence, Montreal prosperou como um centro cosmopolita de comunicações e comércio.

Jacques Cartier desembarcou aqui em 1535 e tomou o território para seu rei, François I, da França, mas somente em 1642 Paul de Chomedey fundou uma pequena estação missionária aqui, chamada de Ville Marie de Mont-Réal. Este assentamento original é hoje Montreal, a segunda maior cidade de língua francesa do mundo.

Apesar do tamanho da cidade, as partes de Montreal que interessam aos turistas estão em bairros relativamente compactos. Os principais museus e locais de artes estão na área de Centre-Ville (centro da cidade), onde você encontrará a Rue Sherbrooke, provavelmente a via mais elegante da cidade.

É a coluna vertebral da cidade, e a localização de muitos museus e outras instituições. A Rue Ste-Cathérine é a principal rua comercial de Montreal, uma rua movimentada repleta de lojas de departamento, lojas e restaurantes.

Vieux-Montreal é onde a cidade começou, e suas fundações e ruas originais são preservadas no museu Pointe-à-Callière. Este era o coração da cidade colonial, e seus prédios antigos o transformam no bairro mais pitoresco da cidade.

É aqui que você encontrará a maioria das atrações históricas, bem como o popular passeio marítimo ao longo do Vieux-Port (Porto Velho). Poucos turistas passam o tempo no Plateau, mas é o coração de Montreal de língua Francesa.

Passear pela Rue St. Denis parece que está passeando em Paris, com suas elegantes butiques, restaurantes e cafés na calçada. Alguns dos restaurantes mais populares da cidade estão aqui, tanto na Rue St. Denis quanto em outros lugares deste bairro, formado em grande parte por sucessivas ondas de imigrantes.

Na sua extremidade mais distante está Mile End, onde pequenos grupos de ruas têm atmosferas distintamente Italianas, Portuguesas ou Gregas.

Mont-Royal

Mont-Royal

Mont-Royal se eleva a 233 metros acima da cidade, e é o pulmão verde perto do centro da cidade. Um passeio por este encantador parque permite ao visitante ver monumentos a Jacques Cartier e ao Rei Jorge VI, passar algum tempo com Lac-aux-Castors e dar uma olhada nos cemitérios na encosta oeste, onde os diferentes grupos étnicos da cidade descansaram em paz juntos por séculos.

Do cume, ou melhor, de uma plataforma abaixo da cruz, desdobra-se um panorama magnífico de todo o comprimento de 51 quilômetros da Ilha de Montréal e do St. Lawrence. Em dias claros, a vista se estende às montanhas Adirondack, nos Estados Unidos da América.



Vieux-Montreal (Montreal Antiga)

Vieux-Montreal (Montreal Antiga)

Montreal Antiga é uma concentração notável de edifícios, que datam dos séculos XVII, XVIII e XIX. O bairro tem a sensação agradável de um bairro de estilo Parisiense, situado entre a orla e o centro de negócios.

Seus muitos locais históricos, ruas e pontos de referência são melhor explorados a pé.

Das muitas coisas a se fazer aqui, os destaques estão para as visitas ao Museu de Arqueologia e História Pointe-à-Callière, a Basílica de Notre-Dame de duas torres, o cais do Porto Velho revitalizado e o espaço de encontro ao ar livre da Praça Jacques-Cartier.

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Jardin Botanique (Jardim Botânico)

Jardin Botanique (Jardim Botânico)

No alto da cidade, onde sediou os Jogos Olímpicos de Verão de 1976, o Parc Maisonneuve (Metrô Pie IX) é o local do maravilhoso jardim botânico de Montreal.

As diversas plantas são cultivadas em 30 jardins temáticos e 10 estufas para exposições, de modo que uma grande variedade de climas é representada. Jardins ao ar livre incluem os belos jardins Japoneses e Chineses, bem como aqueles dedicados a plantas alpinas, aquáticas, medicinais, de sombra, úteis e até tóxicas.

As exibições de rosas são impressionantes, e especialmente interessante é um jardim dedicado às plantas cultivadas ou usadas pelos povos das Primeiras Nações.

As estufas crescentes contêm uma floresta tropical, samambaias, orquídeas, bonsai, bromélias e pingentes (árvores Chinesas em miniatura). Há também um interessante Insetário e um enorme arboreto no local, além de lagoas que sustentam uma variedade de pássaros.



Basílica de Notre-Dame

Basílica de Notre-Dame

Fundada em 1656, a igreja mais antiga de Montreal, a Basílica de Notre-Dame, fica em uma encarnação muito maior do que a original.

As torres gêmeas da fachada Neogótica estão de frente para a Praça d’Armes. O interior intrincado e resplandecente foi projetado por Victor Bourgeau.

Os destaques são o magnífico púlpito esculpido pelo escultor Louis-Philippe Hébert (1850-1917), o órgão de 7.000 tubos da empresa Casavant Frères e os vitrais retratando cenas da fundação de Montreal.

A taxa de entrada da basílica inclui um passeio de 20 minutos, ou você pode fazer um passeio de uma hora que fornece mais informações históricas e acesso a áreas privadas, incluindo a segunda varanda e a cripta.

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Oratoire Saint-Joseph (Oratório de São José)

Oratoire Saint-Joseph (Oratório de São José)

O Oratório de São José, perto da saída oeste do Parque Mount Royal, é dedicado ao santo padroeiro do Canadá. É uma meca para os peregrinos, com sua enorme basílica em estilo renascentista que data de 1924.

O irmão André, da Congrégation de Sainte-Croix, já havia construído uma pequena capela aqui em 1904, onde realizou milagrosos atos de cura pelos quais foi canonizado em 1982. Seu túmulo está em uma parte do santuário na capela original. Presentes votivos são exibidos em uma segunda capela.

Um claustro atrás da igreja leva a Mont-Royal. Há uma boa vista noroeste do observatório para Montreal e Lac Saint-Louis.



Parque Jean Drapeau

Parque Jean Drapeau

Ilha de Sainte-Hélène (em homenagem à esposa de Samuel de Champlain) e a ilha artificial de Notre-Dame foram o local da Expo ’67. Elas agora são conhecidos como Parque Jean Drapeau e têm muitas atrações familiares.

Remanescente da feira mundial de 1967, a Biosfera é agora um museu dedicado a questões ecológicas. O edifício foi projetado no formato de uma esfera e é a maior estrutura desse tipo no mundo.

Outras atrações turísticas das ilhas incluem os passeios e jogos do Parque de Diversões La Ronde, o histórico arsenal britânico de 1820 no Museu Stewart, o Bassin Olympique (onde foram realizados os eventos de remo olímpico) e o circuito de corridas Circuit Gilles Villeneuve.

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Musée des Beaux Arts  (Museu de Belas Artes)

Musée des Beaux Arts  (Museu de Belas Artes)

O Musée des Beaux Arts é o museu mais antigo do Canadá e abriga vastas coleções de pintura, escultura e novas mídias.

Suas excelentes coleções de Culturas Mundiais e Arqueologia Mediterrânea totalizam quase 10.000 objetos, e existem excelentes coleções de arte Africana, Asiática e Islâmica, além de arte da América do Norte e do Sul.

As mais de 1.400 pinturas, esculturas, desenhos e gravuras incluem obras de Pieter Bruegel, o Jovem, Canaletto, El Greco, Gainsborough, Goya, Mantegna, Poussin, Rembrandt, Tiepolo e Veronese, e são particularmente fortes em obras de arte da Era de Ouro da Holanda.

As coleções continuam pelos realistas e impressionistas à arte moderna, contendo obras de Cézanne, Dali, Miró, Monet, Derain, Kandinsky, Matisse, Picasso, Rodin, Otto Dix e outros artistas influentes. Não muito longe do museu, encontra-se o extenso campus da Universidade McGill.



Pointe-à-Callière

Pointe-à-Callière

Em um canto da Praça Royale, em Vieux-Montréal, fica o Pointe-à-Callière, agora marcado por um impressionante edifício moderno que abriga um museu de arqueologia e história.

A Praça Royale era o centro da vida nos primórdios e tempos coloniais de Montreal, onde o mercado e o desfile eram localizados até que mais tarde os edifícios do governo os desalojaram.

Mas, sob a atual Montreal, os remanescentes dessas ruas e fundações ainda permanecem, e você pode explorá-los em uma visita ao museu.

A rota através da história da cidade começa no subsolo, onde você pode caminhar entre as ruas originais de calçada de pedra, canais de drenagem e pisos térreos dos edifícios do século XVII. A história se desenrola em camadas contadas através de artefatos, mapas e exposições à medida que você atravessa o museu. Exposições especiais cobrem uma ampla variedade de história e arqueologia em todo o mundo.

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Place des Arts (Praça das Artes)

Place des Arts (Praça das Artes)

A Place des Arts é um complexo inteiro dedicado às artes visuais e cênicas, o maior do gênero em todo o Canadá.

Três grandes organizações culturais moram aqui: a Orquestra Sinfônica de Montreal, Les Grands Ballets Canadiens e a Ópera de Montreal, e seus vários palcos e salas de ensaio oferecem locais para todos os tipos de teatro, música, dança, filmes e eventos.

Eles ficam ao redor de uma grande esplanada decorada com obras de arte, fontes e cascatas de água, um local popular para eventos.

O mais importante deles é o Festival Internacional de Jazz de Montreal de verão, realizado no final de junho e início de julho, atraindo visitantes de todo o mundo e trazendo alguns dos maiores nomes do jazz.

O Musée d’art contemporain de Montréal, um museu de arte contemporânea, merece uma visita especial, especialmente porque jovens artistas Franco-Canadenses ganham destaque especial.



Mercados Atwater e Jean Talon

Mercados Atwater e Jean Talon

Estabelecimentos semelhantes com muitos dos mesmos fornecedores, os Mercados Atwater e Jean Talon são os mercados públicos mais movimentados de Montreal, e vale a pena visitar por sua atmosfera e especialidades e produtos alimentares locais.

Localizados em edifícios de estilo armazém, os mercados oferecem vendedores que vendem frutas e legumes, flores, carnes, peixes, queijos, assados e alimentos especiais.

Você encontrará xarope de bordo e doces, mirtilos selvagens secos, geléias e conservas de frutas caseiras e os queijos finos da região, além de restaurantes e cafés que vendem doces deliciosos. Os mercados são a parada preferida dos moradores locais nas manhãs de sábado para tomar um café e um croissant em camadas.

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St. Mary Queen of the World

St. Mary Queen of the World

The Catholic Mary Queen of the World Cathedral, east of Place du Canada, was built in 1894 as a smaller version of St. Peter’s in Rome. The massive statues represent the patron saints of the 13 parishes of Montreal in the 19th century and were all sculpted by Olindo Gratton between 1892 and 1898. The most important artwork in the interior is the crucifix by Philippe Hébert, atop the marble baptismal font. A series of nine paintings, seven of which are by Georges Delfosse, retell Montréal’s tumultuous history.



McCord Museum

McCord Museum

The McCord Museum has an outstanding collection of exhibits on Canada’s social history, especially native peoples. Its collections of costumes, clothing, accessories, quilts, and other hand-made textiles total more than 20,000 objects and include works by Montreal fashion designers. More than a thousand pieces of furniture, silver, ceramics, glass, and items related to food and household uses, as well as toys, sports equipment, and folk art lend color and domestic detail to the picture of early Canadian life. Artifacts and arts of the First Nations peoples include clothing and accessories, hunting and fishing equipment, weapons of war, domestic implements, ceremonial items, and art, as well as archaeological finds from early aboriginal cultures.

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Square Saint-Louis and Rue Denis

Square Saint-Louis and Rue Denis

Near the Sherbrooke Metro Station, Square Saint-Louis rates as one of Montréal’s prettiest old squares and is set in a turn-of-the-century French-Canadian residential quarter. In the little streets around the tree-shaded square, there are still a few attractive Victorian houses. Some now house pleasant restaurants. At the square’s eastern edge and running parallel to St. Laurent, Rue St. Denis is one of the hippest shopping, arts, and dining streets in Montréal. Historic buildings have been converted into boutiques, bistros, and cafés. At one end, St. Denis starts in the student-minded Quartier Latin neighborhood (it’s handy to Université du Québec à Montréal and the Grande Bibliothèque) and heads west into the trendy Plateau area with its independent designers and chef-run restaurants.



Lachine Canal National Historic Site

Lachine Canal National Historic Site

Lachine, on the southeast bank of Montréal Island (in Lac St.-Louis), got its name from the first pioneers who, in the 17th century, made their way up the St. Lawrence looking for a route to China (in French, “la Chine”). The 14.4-kilometer Lachine Canal, a way of getting around the Lachine Rapids, was dug in 1825. It is many years, however, since it was last used for shipping and nowadays, it forms part of a park and offers plenty of opportunities for charming trips along the canal banks. A bike path borders its entire length, through an open green space, and you can also cruise the canal by boat.

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Chinatown

Chinatown

Montréal’s Chinatown is centered on Rue de la Gauchetière, with Chinese gates marking the heart of the quarter. This colorful neighborhood dates from the late 1860s, when many of the Chinese laborers, who originally came to work in the mines and build the railroad, moved into the cities in search of a better life. Today’s Chinatown is filled with Asian restaurants and shops, no longer exclusively Chinese, but a place where locals and tourists go to enjoy a good meal



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